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Archive for the ‘Tecnología’ Category

La versión final de Firefox 4 disponible un día antes de su presentación

21 marzo 2011 7 comentarios

Logo de Mozilla Firefox 4

La presentación oficial de la cuarta versión del conocido navegador está prevista para mañana, día 22. Pero como bien indican en ‘MuyComputer‘, Mozilla se encuentra hoy replicando la versión por los mirrors y ellos han accedido a las versiones finales. La noticia corre como la pólvora en Twitter.

Entre las novedades de la nueva versión podemos destacar:

  • Rediseño de la interfaz. Destacando la nueva colocación de las pestañas, su organización por temas y la facilidad de navegación entre las mismas.
  • Aceleración hardware 3D.
  • Mayor soporte de HTML5 y CSS3.
  • Mejor rendimiento gracias al nuevo motor Javascript JägerMonkey.
  • Nueva funcionalidad de sincronización entre diferentes dispositivos.
  • Mejoras en la privacidad.
  • Soporte de fuentes Open Type.
  • Gestor mejorado de Add-ons.

Os facilito la tarea de descargar la nueva versión mediante los enlaces directos que han compartido en MuyComputer:

Google Chrome OS: crónica de un desarrollo anunciado

8 julio 2009 1 comentario

El rumor acerca de un sistema operativo desarrollado por Google es un viejo conocido por la blogosfera. Hoy por fin el blog oficial de Google confirma la noticia: un nuevo sistema operativo de manos de la empresa del todopoderoso buscador. Pero antes de centrarme en él, me gustaría recordar algunos hitos de la historia de Google que considero fundamentales para haber llegado a esta noticia.

En 2006, Google Docs fue un gran paso para la compañía hacia lo que se viene conociendo como la nube, permitiendo el acceso y edición de documentos en línea desde cualquier ordenador. A pesar de las mejoras introducidas en Google Docs, para la mayor parte de los usuarios no ha sido más que un complemento a Open Office o Microsoft Word.

Por otro lado, en 2008, Google presentó Chrome, cuyas características eran también un ejemplo de la apuesta clara de Google por las aplicaciones basadas en web; principalmente:

  • Separación de pestañas y plugins en varios procesos, aumentando la seguridad y estabilidad del navegador frente a los desarrollos en los que éste es el único proceso.
  • La importancia otorgada al desarrollo del motor JavaScript V8 y sus resultados en cuanto a rendimiento.
  • Posibilidad de abrir una aplicación web desde un acceso directo en una ventana de Chrome únicamente con la barra de título.

Estas características juntas hacen que las aplicaciones web ejecutadas en Chrome se asemejen cada vez más a sus “hermanas” locales.

Volviendo a la noticia, hoy se ha dado a conocer el siguiente paso lógico de la compañía, Chrome será la base para desarrollar Google Chrome OS, un nuevo sistema operativo de código abierto cuya principal característica será su ligereza y rapidez, algo para fundamental para estar en la red en pocos segundos y funcionar con las aplicaciones que ésta permite. En un primer momento el objetivo de aquél serán los ultraportátiles, pero como ya dicen en el anuncio: eso será sólo el comienzo, pues está orientado a todos aquellos usuarios que esten conectados permanentemente a la red. Se espera que haya disponible una versión en la segunda mitad de 2010.

Desde el punto de vista de los desarrolladores supone también algo que Java lleva buscando muchos años intentando cimentar, el desarrollo multiplataforma. Y no creo que me equivoque en decir que el futuro del desarrollo de aplicaciones se encuentra en la web. La mejora de las telecomunicaciones, el acceso del gran público a las mismas y la implementación de navegadores más eficaces facilitarán que cada vez éstas sean más complejas.

Debido a la actual calidad de las comunicaciones, muy cuestionable en nuestro país, no creo que Google Chrome OS vaya a ser una amenaza para Mac OS, Linux o Windows, porque de momento juegan en ligas distintas. Cuando aquélla permita operaciones más complejas en cuanto a materia gráfica o proceso de gran cantidad de datos, la historia cambiará, seguro.

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Twittenlaces de la semana III

19 mayo 2009 1 comentario

Debido a mi asistencia al Azkena Rock Festival 2009, la semana no ha sido muy productiva en cuanto a enlaces y el resumen de los mismos llega con algo de retraso, pero aquí lo tenéis:

Categorías:Tecnología

Un ordenador para cada alumno, un titular para Zapatero

14 mayo 2009 5 comentarios

Ayer se confirmaba la noticia, el Gobierno anuncia que todos los alumnos poseerán un ordenador portátil a partir de 2010. Éste les será entregado en quinto curso de primaria y les acompañará hasta que finalicen la escuela secundaria. La medida lucirá la denominación “Escuela 2.0“, un nombre a todas luces populista de parte de una clase política que desconoce casi por completo la naturaleza de la Web 2.0. Y es que, como ya dijo Dolors Reig en El Caparazón: “Zapatero no está en Internet“.

Muchos se precupan por el coste económico de la medida y por si ocasionará recortes en otras áreas de la enseñanza. De ser esto último las consecuencias podrían ser perjudiciales para nuestro maltrecho sistema de enseñanza si este paso en la informatización de las aulas no se aprovecha con un buen plantemiento. Personalmente creo que para el próximo septiembre es imposible plantear correctamente un nuevo escenario para la enseñanza y llevarlo a cabo; pero empecemos por estudiar el tema del hardware y el software del portátil.

En mi opinión, el equipo que se les dé a los alumnos no deberá tener grandes especificaciones técnicas, ya que no es necesario mucho proceso para poder disfrutar de una buena experiencia de aprendizaje, ni un tamaño superior a las 13 pulgadas, lo que favorecería la movilidad. De ser así el coste del equipo podría mantenerse entre unos márgenes razonables, aunque en contra de esta reflexión juegan el desconocimiento de los responsables, el interés privado de los consejeros junto a sus posibles relaciones con empresas del sector y los altos requerimientos técnicos que exigen las últimas versiones de Windows, si éste es finalmente elegido como sistema operativo.

El software es y será el gran protagonista de la polémica. Su influencia en el precio final por equipo es muy importante. Sin entrar en cifras, el coste de, en principio, medio millón de licencias de Windows sumado probablemente a otras tantas de su paquete ofimático Office y el resto de programas siempre será muy superior a cero euros, es decir, al medio millón de sistemas gratuitos basados en Linux y todos los programas libres (y por tanto gratuitos) que se crean necesarios. Las Comunidades Autónomas serán las encargadas de decidir el software preintalado en los ordenadores, las propuestas seguro que serán de lo más dispares.

Por último, sería de ilusos pensar las editoriales dejarán escapar el filón que les supone los ingresos anuales por libros de texto. Éstos puede que sean sustituidos por digitalizaciones o, como me dice mi yo más pesimista, sean rediseñados para complementar lo estudiado en el ordenador (una parte teórica en papel y otra parte “interactiva”). En el caso de que la venta de libros disminuya, la industría quizá convenza al Gobierno para nutrirse de los impuestos de los contribuyentes, puede que con un impuesto de material digital por hijo, ¿por qué no?. De lo que estoy seguro es que la digitalización no supondrá modernización en la enseñanza sino un simple cambio de soporte, por un lado porque los proveedores (las editoriales) no sabén plantear otros métodos y, por otro, porque supondría tener que reeducar radicálmente a los profesionales de la enseñanza.

Mi propuesta para el Gobierno pasaría por los siguientes puntos:

  • Diseñar un ordenador específico para la enseñanza o aprovechar la propuesta presentada por la empresa española iUnika (ordenador mini-pc portátil, ultraligero -700 gr.-, con un sistema operativo completamente libre -GNU/Linux- con miles de programas de Software Libre, biodegradable y con la posibilidad de funcionar con energía solar. Su coste: entre los 130 y los 180 euros), potenciando así este mercado en nuestro país y el abaratamiento de los costes. Además, instruir a los futuros usuarios en el uso de software libre, supondría la medida más útil del Gobierno para luchar contra la piratería, al menos la de programas informáticos (o ¿es que sólo interesa reducir la que afecta a la SGAE y la industria cinematográfica?).
  • Replantear el modelo de educación con consejeros con experiencia en el terreno de la enseñanza y las nuevas tecnologías y desligados de empresas proveedoras de hardware, software o servicios. Por supuesto que entre ellos deberían incluirse algunos edupunks. El nuevo modelo debería hacer partícipe al alumno, fomentar su creatividad, su inquietud, su responsabilidad y su independencia en el aprendizaje, aceptar la crítica y el debate y, por supuesto, ayudar al alumno a utilizar la red como recurso, enseñándole a filtrar la información relevante entre la marea de datos que puede obtener.
  • Obligar al mundo editorial a generar unos contenidos que formen el tronco de las materias pero que puedan complementarse por contenidos de otras fuentes, con el fin de potenciar la inquietud del alumno por contrastar fuentes y que éste pueda obtener datos completos y, si se presta, actualizados. De ser así no vería mal que los libros de texto se sustituyeran a cambio de un impuesto, pues tampoco es plan buscar la ruina de los grupos editoriales, suficiente tienen ya con el declive de sus diarios.
  • Un profundo proceso de reeducación del profesorado tanto en el ámbito tecnológico como en el de la enseñanza, aprovechando lo primero para hacerla más participativa y más social.

Ésta sería mi humilde propuesta. Mejorable en muchos aspectos, pero sin duda con mayores beneficios a corto y largo plazo que lo propuesto por el Gobierno: una medida cara e inéficaz que sólo busca un titular que contenga el término “2.0”.

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Twittenlaces de la semana II

10 mayo 2009 4 comentarios

Esta semana ha sido productiva en lo referente a enlaces compartidos, así que aquí os dejo la selección de los más destacados:

Sígueme en Twitter y estarás al día de toda la información que comparto.

Categorías:Tecnología

Los suscriptores de Spotify tendrán descargas ilimitadas

9 mayo 2009 1 comentario

Logo de Spotify

Mientras intentaba dejar a cero una interminable lista de feeds en mi Google Reader casi me paso una noticia que de llevarse a cabo puede suponer otra gran revolución por parte del servicio de música streaming Spotify.

Si hace más o menos un mes saltaba la noticia de la alianza entre la compañía sueca y 7Digital, por la cual los usuarios podríamos comprar en este último sitio web la canción que estabamos escuchando en Spotify a una calidad más que aceptable (320kbps), hoy me encuentro en Bitelia que los usuarios que hayan contratado la suscripción mensual de Spotify, además de disfrutar del servicio sin banners ni los anuncios que aparecen de vez en cuando entre canción y canción, podrán descargar todas las canciones que deseen desde 7Digital.

Y aunque muchos pudieran pensar que el futuro está en el streaming y no en la descarga, ésta aún tiene muchos defensores mientras no exista un acceso generalizado a internet de buena calidad y los proveedores de 3G no planteen tarifas menos restrictivas en cuanto a la cantidad de datos descargados.

Por ello, de llevarse a cabo, Spotify saldría muy beneficiado, ya que si la suscripción posibilita la libre descarga de canciones de un catálogo de más de seis millones de canciones libres de DRM más de uno se planteará en pagar 9,99 euros al mes por aquélla. Y es que hay que reconocer a nuestro favor que el modelo freemium no invita a pasar a una versión de pago sólo por eliminar una publicidad que para nada resulta molesta.

Y por otro lado, 7Digital le daría una buena patada a iTunes gracias a una medida tan económica y a la creciente popularidad de Spotify. No les estaría mal empleado a los señores de Apple un buen toque de atención de sus clientes para que planteen modelos de negocio menos enfocados a satisfacer a la industria o sus bolsillos y más a sus usuarios.

Imagen: Flickr

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Si Apple comprase Twitter…

5 mayo 2009 Deja un comentario

Fotografía de un Iphone con la ballena de TwitterHoy lunes, la noticia el rumor invadía la red. Apple parece estar interesada en adquirir Twitter; la oferta, 700 millones de dólares. ¿Qué credibilidad tiene el rumor? La verdad es que acostumbrado al sin fin de rumores que se levantan entre los fanboys de la empresa de Cupertino, no creo que haya que darle mucha de momento. Pero ¿qué ocurriría si durante la WWDC de Junio saltara la sorpresa durante la keynote del iPhone OS 3.0 y los rumores fueran ciertos? Apple presentaría alguna novedad entorno a una experiencia de usuario ilusionante en sus dispositivos móviles (iPod Touch e iPhone) y haría verdaderos esfuerzos por rentabilizar el servicio (algo que se le da muy bien).

A priori podría pensarse que Apple podría incorporar en el nuevo OS 3.0 un cliente “made in Cupertino” de Twitter, lo que ocasionaría un gran problema con los clientes existentes y la discutida política de no permitir aplicaciones en la App Store que dupliquen funcionalidades de las desarrolladas por Apple. No hace falta ir muy atrás en el tiempo para recordar los casos de Podcaster o MailWranger. No creo que Apple moviese ficha en dicha dirección.

Por otro lado, ¿cómo podría rentabilizar Apple la adquisición de Twitter? Lo más lógico es pensar en su integración dentro de MobileMe para revalorizar la oferta de éste, pero manteniendo el modelo gratuito, ya que la gratuidad y lo extendido del servicio es lo que convierte a Twitter en el rey. Pensar en cerrar el servicio a los usuarios de MobileMe sería un suicidio y un éxodo de usuarios hacia Identi.ca o hacia derivados libres basados en Laconica o en el recientemente liberado Jaiku. Por ello la aparición de un modelo freemium sería la alternativa más plausible.

Imagina por un momento que pudieses compartir directamente a tu cuenta de Twitter enlaces a fotos públicas de tu Galería o a archivos compartidos en tu iDisk. Un paso más allá sería que pudieses consultar una Galería o un iDisk con los elementos compartidos por uno, un grupo o por todos los usuarios que sigues en Twitter y tienen cuenta en MobileMe. Imagina todo esto también en tu iPhone o iPodTouch. Cierto es que habría alternativas gratuitas para la compartir archivos tan buenas como la recientemente presentada FileSocial, pero Apple sabe dar valor extra a sus servicios y tiene una multitud de usuarios ansiosos de pagarlo.

La potencia de Twitter es su sencillez, lo que hace que pueda utilizarse en muchos productos. Dejando volar la imaginación, Apple podría habilitar compartir qué estás viendo en Apple TV o escuchando en iTunes, e incluso permitir comentar durante la reproducción. ¿Quién sabe?

En resumen, Twitter, aunque parezca alejado de las aspiraciones de mercado de Apple, podría ser la oportunidad perfecta para colocar a la empresa de Cupertino en una mejor posición en el mercado de las comunicaciones, abrir una ventana al mundo para muchos de sus productos y lavar la cara del maltrecho servicio MobileMe con un nuevo enfoque e integración con Twitter.

Foto: Flickr

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